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质疑不平等美国的问题有多糟糕? 2007年2月9日

Special Price 作者:吕蚋

一段时间以后,卡托的艾伦雷诺兹在博客圈发动了一场风暴,发表了一篇论文,声称不平等在美国不是一个日益严重的问题

现在,该研究所博客论坛上的Cato Unbound有一个专门讨论雷诺兹先生和他的评论家之间的争论

“经济学人”已经对美国的不平等问题进行了相当详尽的调查,所以让我们抛开技术性辩论,以便提出更重要的问题:我们为什么要关心

Cato Unbound链接到哲学家David Schmidtz关于这个问题的一篇文章:升级您的收件箱并获得我们的每日调度和编辑精选

在人们可能不平等的许多维度中,大概有些并不重要

而且,并不是所有的维度都可以要求改善,因为在一个维度上改善会恶化另一维度

然而,重要的维度可能因为同样的原因而变得重要,所以即使考虑到不平等是多维的,关心它的原因可能相对简单

这有两种可能性

1.平等的维度是物质向一个方向移动(让妻子拥有银行账户)的解释,而朝另一个方向移动则是压迫性的

2.物质平等的维度是向一个方向移动(朝着收入平等的方向)的维度,促进繁荣,同时在另一个贫穷的贫穷中徘徊

我的假设是,对于不平等而言,它必须有所作为

无论我们拥有的是多还是少,还是有一些,而不是无

简单地说,给定的不平等是不公平的(某些人比其他人付出更多的报酬,比如支付税款,或者在支付后留下更多的钱)不是一个理由,而是一个期票;当我们提供理由说明为什么这种特殊的不平等足以保证被称为不公正时,我们就会做出承诺

收入不平等也是一个重要的不平等吗

Overcoming Bias的罗宾汉森指出:我发现这些讨论几乎完全集中在这七种不平等中最小的一种上:我们认为,“在每个家庭中的兄弟差异”解释了个体之间所有差异的四分之三在解释美国经济不平等“,并且”消除所有国家内部的收入不平等将使全球收入不平等减少不超过三分之一

“那么,为什么我们主要谈论一个国家的家庭之间的金融不平等呢,其他六个不平等中的每一个都可能更大

我不确定我是否关心贫富差距的大小,只要穷人拥有体面生活的所有要素

我认为他们没有,但是在美国或其他任何地方,但我认为他们大多数问题的解决方案在别处而不是在再分配

当然,我关心高社会经济地位可能带来的其他不平等现象,例如权力和自治权的极端差异,但我确信这些差距不能简单地通过从富裕国家获得金钱并将其提供给穷国来纠正

所以很难让事情变得简单,因为CEO的薪水有所上升

一旦基本需求得到照顾,我所关心的是在梯子上改变自己的位置是多么容易

或者说,因为赚钱从来不是那么容易,收入分配中的收入是由谁的父母授予的,还是由自己的努力赋予的

美国的证据是,你的出发点与你最终的目标有很大关系

这让我很困扰

但没有证据表明收入不动的问题正在增加

即使事实并非如此,我宁愿生活在比尔盖茨的孩子和平均福利母亲也有同样成功机会的世界里

虽然我怀疑这个梦想将会被完全实现,但我仍然认为美国可以在这个方向上走得比以前更远,对于初学者来说,通过对教育系统中可怕的不公平行为做点事情

不幸的是,改变加强出生事故的社会政治结构非常困难,几乎所有人都倾向于把重点放在从一个人到另一个人的现金转移(比较而言)轻而易举的任务上