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消费分配谁是最低工资帮助的“穷人”? 2006年12月11日

Special Price 作者:欧溜

一段时间以来,以发展工作闻名的经济学家Partha Dasgupta爵士引起了博客界的轰动,他提出斯特恩关于全球变暖的报告没有充分注意选择贴现率时的不平等问题为将来的伤害

应该要求承受那些将受到影响(现在或未来)的人的相对财富或贫困,以计算全球变暖的负担(或避免全球变暖)的重要性

本周末,我想到达斯古普塔爵士,因为有些计划或另一个计划提到美国参议院民主党人打算在今年1月接管国会时将提高最低工资作为其首要任务之一

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几乎所有有信誉的经济学家都认为,提高最低工资是一件坏事,会导致很多人失去工作

关于小幅增加的协议较少;粗略的共识似乎是对就业和工作条件有一些负面影响,但它足够小,几乎不可能从非常嘈杂的经济数据中可靠地筛选出来

最低工资还有其他一些问题,使其成为一个非常笨拙的工具,可以与贫困作斗争:很少有人挣钱,实际上很穷,大多数是兼职或年轻的工人,他们并没有试图或预期会支持家庭对这些工资

最后,大多数自由主义经济学家似乎最终认为,即使效果不佳,它至少也会以相对较低的成本为少数贫困人口提供帮助;而保守的经济学家倾向于认为成本大于收益

商人尖叫,当然,但谁在乎他们

包括本报在内的大多数知情人士的立场是,虽然它可能不会让任何人摆脱贫困,但它可能也不会有太大的伤害

然而,这一立场可能存在的一个问题是,它将“穷人”视为一个同质的可互换零件

事实上,人们因不同的原因,不同的时间长短,以及不同程度的退出其可悲的经济状况的能力

一个经济学研究生,8000美元的津贴和一个富裕的家庭在这里或那里帮助他的小东西可能名义上很差,但没有道德上的情况要求雇主每小时支付他7.50美元;为了改善他的职业前景,他自愿选择了他的贫穷

一个母亲为她的孩子提供餐桌是​​一个不同的情况

然而,关于提高最低工资对贫困的影响的讨论就好像它们一样

在我看来,很少有人因为适度的最低工资上涨而被裁员,这很可能是穷人中最坏的一个:被定罪的重犯,康复的吸毒成瘾者,福利母亲,认知障碍者,高辍学的学生,那些背景太混乱,不能传授良好工作习惯的学生

另一方面,那些相处良好,社会化程度良好的中产阶级青少年和二十多岁的学生似乎不成比例地保住自己的工作

也有一些得到适度支持的可能性,即高额的最低工资鼓励短视的青少年辍学或减少学习,以求就业

这表明我应该关心民主党的提议,即使失业的总人数最终会减少

也就是说,只要我认为分配正义很重要