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白人的负担文化与发展的难题2006年11月21日

Special Price 作者:巫马讠

由于全世界都在等待布什总统在伊拉克做什么,所以在博客中有很多关于如何让伊拉克人陷入混乱的责任

(见这里和这里为最近的帖子引发了这种沉思)

许多人谴责这种解释是种族主义,当我听专家解释说,阿拉伯人(a)渴望民主和自由,并且(b)只理解力量时,我承认的思想已经超越了我的想法

尽管公平,但我相信我的父母不止一次地表现了我的特点

对于目前的火灾似乎只有两种可能的解释:升级您的收件箱,并获得我们的每日派遣和编辑精选

许多专家似乎在这两种解释之间来回滑动,可能是因为(1)更好地指责布什先生,但(2)更好地指责支持战争的其他人 - 除了(2)有不幸的暗示:当萨达姆死时,暴力事件就会发生,这使得回到(1)便宜

战争的支持者在为自己和/或他们的总统辩护时往往同样滑动

然而,每当支持者或批评者对战争进行解释(2)时,他们都说没有自由的政治制度组合可以使伊拉克在裂缝中分裂

除非人们诉诸经济决定论(自由之家的年度自由指数似乎无视这一指标,其中包括不少贫穷国家的“免费”类别),那么剩下的就是文化

实质上,诉诸解释(2)是说伊拉克没有自由民主,因为伊拉克文化不能支持它

这似乎与经济学似乎没有多大关系,但实际上它与经济学中相关的辩论非常相关:制度在发展中的作用

每个人现在都同意“机构很重要”,但这部分是因为“机构”是一个很好的词汇,可以包括几乎任何人关心的事情,如果一个人狠狠地瞪了一眼并以恰当的角度倾斜了自己的头

政府,社会结构和经济实践被挤压成“机构”这个词,于是我们都可以同意重要的事情

然而,令人不安的部分是,一些显然重要的机构是无可争议的文化

腐败在大多数开发项目中像酸一样吃掉,如果公民将贿赂看作是道德上的愤怒,而不是逃避不便规则的便利方式,那么反腐更容易

让你的女孩子失学,并把这些男孩送到逃避数学和科学以支持背诵宗教文本的宗教学校,这大大地削弱了在现代社会中经济竞争的前景

而那些文化不信任外国人或任何大家庭以外的陌生人的人不可能进入支持现代经济的陌生人的复杂信任网络 - 或者接受由数百万未曾见过的国人选出的民主政府的合法性

如果人们认为自由经济(非常广泛的定义)和自由民主政治体系优于其他选择 - 就像本报和大多数善意反对世界贫困和压迫的人一样 - 那么它就是很难找到语言来谈论文化在阻碍政治和经济发展中的作用

种族主义指责没有像在伊拉克的辩论中那样流行,主要是因为即使发展社区的反对者也可以认为他们的对手是真正想要帮助的体面人物

对伊拉克的辩论显然缺乏这种善意

但其核心问题是相同的:这种文化是否能够支持自由主义制度

如果不是,我怎么说它应该改变,而不是一个更富有的西方人试图“世界上”更贫穷和更黑皮肤的人民

如果我不说它应该改变,那么这对我对自由主义的承诺意味着什么

困难的问题